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    • 望远镜扫描宇宙寻找外星人

      从地球的中心到太阳的中心,人类在认识地球和宇宙的过程中经历了很长一段时间。当人类意识到地球只是一个普通的行星时,他开始用智能生物寻找其他行星。寻找外星人也成为人类太空探索的重要目标。

      近日,著名天文学家、物理学家霍金宣布,搜寻外星人的工作将于2016年正式启动。这一耗资1亿美元的举动也让世界关注了寻找外星人的伟大太空计划。这个项目持续了10年,通过天文望远镜扫描宇宙的方式进行搜索,那么为什么要用这种方式进行搜索呢?有更好的办法吗?在此之前,人类是如何发现外星人的?

      寻找外星历史

      早在1962年,人类就开始通过无线电监测寻找外星文明。

      早在1974年,美国科学家就用计算机语言描述了地球上氢、氧、氮、氦、硫和煤的结构。他们用波多黎各304米射电望远镜将这些信号送入太空,以便外星人接收。在人类搜寻外星人的过程中,共发射了5艘航天器执行探测任务。

      例如,分别于1972年和1973年推出的“先锋10号”和“先锋11号”都有显示地球方位和总体特征的“名片”,上面描绘了地球的形象、太阳系相对于14个脉冲星的位置以及地球的方位。科学家们相信,经过800万年的飞行,它们可能会遇到活的恒星或行星系统。

      “旅行者一号”于1977年发射升空,载有一张名为“地球之声”的铜光盘。庞志浩说,这个圆盘直径30.5厘米,表面镀金,音质可以保存10亿年。一方面,记录了美国总统和联合国秘书长的问候,用普通话、闽南语、粤语、吴语等55种人类语言记录了问候。唱片中还收录了中国古歌《流水》等27首世界名曲,以及火山喷发、暴雨、海浪、鸟鸣虫鸣、婴儿啼哭等35种自然声音,以表达地球发展的历史。另一方面,记录了包括中国长城和中国国宴在内的116张照片,反映了太阳系的方位、地球人的细胞组成、性别和当地习俗。

      有趣的是,同年发射的旅行者二号在2010年4月22日到达太阳系边缘时发出了一些奇怪的信号,这些信号是无法破解的。据一位德国不明飞行物专家称,这艘飞船被外星人劫持,程序被改写。美国航天局的工程师认为,太空船上的存储系统可能发生了故障。还有不久前飞过冥王星的“新地平线”,它携带着来自世界各地的图片、声音、文字甚至电脑程序。当它将来到达柯伊伯带时,它将主动通过无线电波发送这些信息。

      寻找外星人的新方法

      在第一台用于搜寻外星人的无线电的基础上,科学家们在发现红外辐射后,开始开发通过红外辐射发出信号的探测器。目前,红外探测器已成功接收到第一束红外辐射。这种红外探测器的发展是SETI项目的一部分,称为Niroseti。niroseti可以探测更多不同种类的光信号。在太空中,红外线可以穿透比可见光更长的距离,因此这种新探测器可以探测几千光年外的恒星。

      研发团队的另一成员、SETI组织的创建人德雷克说,这是地球人第一次以毫微秒级别的红外线探测器来观测宇宙空间。“红外线脉冲信号很强,只需要一台小型望远镜就可以接收这些信号。小型望远镜可提供更多观测时间,帮助我们观测更多星体,提高成功的几率。”

      德雷克还指出,这种新装置有一个缺点:外星文明发出的红外信号需要指向探测器才能被探测到。不过,德雷克对这一限制持乐观态度。”如果我们检测到发送给我们的特定信号,这意味着他们也在寻找我们。”

      望远镜扫描宇宙寻找外星人霍金这次为什么希望通过望远镜扫描宇宙来发现外星人?在此之前,霍金自己曾说过:“如果外星人访问我们,我认为结果可能与克里斯托弗·哥伦布的美洲之行相似。”他认为,鉴于外星人可能掠夺地球资源,人类主动寻求与外星人的联系风险太大。

      但是在这个项目宣布后,霍金,也被称为搜索计划,隐藏在黑暗中,使用射电望远镜和天线来寻找和接收来自其他文明的信号。即使我们找到外星人,他们也不知道我们的存在。

      寻找外星人成了霍金此生的心愿。他发誓要找到外星人。不管我们是否能在有生之年找到外星人,至少我们需要的是这种探索精神。

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